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Prótesis auditivas: funciones y aplicaciones

Un mundo ilimitado de ajustes personalizados

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Estamos en el momento en el que podemos decir, alto y claro, que adaptamos los audífonos a las características y deseos de nuestros pacientes.

Las prestaciones: el verdadero engranaje de los Audífonos. Un mundo ilimitado de ajustes personalizados.

En la última década, los audífonos han experimentado un cambio abismal, tanto en sus prestaciones como en su esencia misma. Han pasado de ser meros amplificadores personalizados a convertirse en verdaderas maravillas tecnológicas adaptadas a los deseos del paciente y a la tecnología imperante de gran consumo. Tras varias revistas hablando sobre ciertas prestaciones de los audífonos, llega el momento de entrar de lleno en ellas para enumerarlas y describir lo increíbles y fascinantes que son en su gran mayoría.

Por Fernando Illán,Técnico Superior en Audiología Protésica.

En la década de los 90, los audífonos eran considerados meros amplificadores adaptados a cada paciente, en los que los audioprotesistas sólo teníamos la posibilidad de modificar y ajustar la señal recibida mediante las propiedades físicas de las carcasas y moldes, ajustando su forma, longitud, características y materiales de fabricación.

Pero sobre todo contábamos con la buena voluntad y paciencia de los pacientes. En una gran mayoría de los casos no conseguíamos un ajuste completamente adecuado, lo que nos ocasionó cierta “mala prensa”.

Afortunadamente, hoy en día, todo esto ha cambiado radicalmente, llegando a tener en nuestras manos auténticas maravillas de la técnica, específicamente creadas para resolver los problemas de audición de nuestros pacientes. Su forma y tamaño, completamente anatómicos, una estética moderna y atractiva, infinitas posibilidades de ajuste anatómico de las prótesis tanto estándar como personalizadas o la fabricación mediante tecnología de modelado 3D nos han puesto sobre la mesa todo un universo de ajustes personalizados, sin límites.

Pero esto sólo es un pequeño paso frente a los espectaculares avances obtenidos con la utilización de la tecnología digital en el procesamiento del sonido.
En la actualidad, al poder convertir el sonido en ceros y unos, hemos abierto las puertas a un inmenso mundo de posibilidades de ajustes de las prótesis auditivas. Ya no solo a un ajuste preciso de la pérdida auditiva de nuestros pacientes, sino a una inmensa cantidad de prestaciones enfocadas a entender mejor en multitud de entornos. La tecnología digital les facilita su día a día, ayudándoles a procesar el sonido adecuadamente.

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Gracias a la novedosa conectividad inalámbrica acercamos a nuestros pacientes a la tecnología actual de consumo, como smartphones, ordenadores, tv o mp3.

El futuro de la audiología ya está aquí; y para muestra os ponemos encima de la mesa a modo de glosario todas las prestaciones que en la actualidad tienen los audífonos. Hemos hecho un gran esfuerzo por recopilar todas las que son, pero puede que alguna se nos haya quedado en el tintero por la inmensa cantidad de prestaciones que existen con especificaciones concretas y características tan únicas.

No obstante, os invitamos a que analicéis cada fabricante, porque os sorprenderéis de las mágicas y asombrosas funcionalidades que son capaces de crear cada uno de ellos.

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SISTEMAS DE COMPRESIÓN
Esta es una de las principales prestaciones de los audífonos que más ha revolucionado este sector en el mundo. Con esta función podemos adaptar a la perfección todos los sonidos alcampo dinámico de nuestros pacientes, consiguiendo que una persona hipoacúsica mantenga la naturalidad al percibir los sonidos de intensidad baja como sonidos bajos, al igual que los medios como tal, y los sonidos de intensidad alta como altos.

CONFIGURACIÓN A LA PÉRDIDA DEL PACIENTE

Esta prestación pasa desapercibida para la gran mayoría de los audioprotesistas, como ocurre con las calculadoras en la actualidad, pero no apreciamos la cantidad de trabajo y tiempo que nos ahorra esta aplicación. Nos evita tener que hacer nosotros mismos todos los cálculos y además nos guía en las decisiones más importantes que debemos tomar en la adaptación. Con un solo clic podemos cambiar el método de adaptación o ajustar los niveles de amplificación.

VELOCIDADES DE COMPRESIÓN
Como sabemos los audífonos actuales son pequeños ordenadores que procesan la señal acústica a nuestro antojo y para muestra esta prestación, que nos permite ajustar la velocidad con la que procesa el sonido en función de las necesidades de nuestros pacientes; aumentando o disminuyendo la velocidad de ataque o recuperación, según la patología del paciente, facilitando así que la persona aumente su inteligibilidad.

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DIRECCIONALIDAD
El ser humano interpreta y analiza el sonido gracias a tener dos oídos y la direccionalidad es uno de los acercamientos a esta prestación natural de nuestro cuerpo. Con la utilización de dos micrófonos colocados estratégicamente conseguimos emular la capacidad humana de localización, discriminación y reducción de ruidos. Tanto la diferencia de posición de nuestros oídos como la de los micrófonos proporcionan a nuestro cerebro (y en el caso de los audífonos al procesador) la posibilidad de reconocer, por el retardo en recibir el sonido de un oído a otro o de un micrófono a otro, la posición y dirección de la fuente sonora. Permitiéndonos utilizar esta información para procesar e interpretar el sonido recibido de la mejor forma y lo más eficiente posible. La direccionalidad es la base de muchas prestaciones actuales enfocadas a mejorar la percepción del habla en nuestros pacientes.

CONFIGURACIÓN A LA PÉRDIDA DEL PACIENTE

Esta prestación pasa desapercibida para la gran mayoría de los audioprotesistas, como ocurre con las calculadoras en la actualidad, pero no apreciamos la cantidad de trabajo y tiempo que nos ahorra esta aplicación. Nos evita tener que hacer nosotros mismos todos los cálculos y además nos guía en las decisiones más importantes que debemos tomar en la adaptación. Con un solo clic podemos cambiar el método de adaptación o ajustar los niveles de amplificación.

MEMORIZADOR DE DATOS DE USO DEL AUDÍFONO
Es una prestación que nos ayuda a controlar el manejo de los audífonos por parte de nuestros pacientes (si lo desconecta correctamente, si la forma de usarlo y lugares son los correctos, etc.). Memorizando las horas de uso, cambios de programas y cambios en el control de volumen podemos deducir muchas cosas.

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MEMORIZADORES DE ENTORNOS DEL PACIENTE
Con esta aplicación podemos regular los audífonos con más precisión. Al ir memorizando los diferentes entornos donde nuestro paciente usa el audífono, podemos saber con mayor exactitud para qué usa la prótesis y ajustarla a dichas necesidades. También existen prestaciones que hacen estos cambios de forma automática, aunque hay que
supervisarlos.

ANTIFEEDBACK

Es quizás el avance que más ha revolucionado el mercado llegando al punto de posibilitar la creación de los audífonos de adaptación abierta. Esta aplicación consiste en eliminar los molestos pitidos ocasionados por la retroalimentación permitiendo no ocluir el canal auditivo y manteniendo en parte la misma amplificación. Una maravilla que nos permite realizar adaptaciones a pacientes antes impensables y que proporciona una audición más natural y cómoda, en muchísimos casos.

REDUCTORES DE RUIDO, VIENTO Y SILENCIADORES
Se han conseguido grandes avances en la reducción de ruidos y sonidos que, en gran medida, impedían que nuestros pacientes entendieran conversaciones en entornos con gran variedad de fuentes sonoras o con intensidades altas.
Estas prestaciones consiguen reducir de manera extraordinaria sonidos de fondo, sonidos inesperados, del viento e incluso de los propios componentes del audífono.

revistagacetaudio@gmail.com

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