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¿Cómo se realiza el examen audiométrico?

Responde Julio García, de Oticon.

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Le toca el turno a otra de las pruebas de valoración del oído: la impedanciometría; también conocida, en algunos casos, como test de impedancia o timpanometría. Una técnica que nos permite comprobar mediante el impedanciometro la integridad de la caja timpánica y el funcionamiento del oído medio y sus componentes.

A diferencia de otros métodos audiométricos subjetivos, es una prueba objetiva y no implica la participación del paciente.

Por Julio García, de Oticon.

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CONSULTA:

¿Qué información nos puede aportar la impedanciometría?

¿Cómo se realiza este examen audiométrico?

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 RESPUESTA DEL EXPERTO:

El estudio impedanciométrico completo incluye el estudio del reflejo estapedial y la timpanometría. La impedanciometría mide la facilidad o dificultad que tiene la energía sonora que llega a la membrana timpánica para atravesar el oído medio y alcanzar el oído interno. El sonido que llega al oído por el aire pone en vibración el tímpano, la cadena osicular y la ventana oval, que transmite ese movimiento a los líquidos linfáticos. En estos cambios de medio se pierde parte de la energía y por eso el oído medio tiene algunos mecanismos de amplificación, que son fundamentalmente dos: la diferencia de superficie de las ventanas timpánica y oval y el mecanismo de palanca de la cadena osicular.

Cuando cualquier componente del oído medio está dañado no puede producirse esa amplificación y, por lo tanto, la energía sonora llegará atenuada al oído interno, con lo que nos encontramos con el caso de una hipoacusia conductiva.
Cuando por cualquier motivo el oído medio está lleno de líquido tampoco se pueden realizar los movimientos de vibración adecuados y también llegará el sonido atenuado, con lo que tendremos una hipoacusia conductiva.

Por lo tanto el estado del oído medio nos afecta directamente ya que es causa de hipoacusia.
Otra de las informaciones que nos aporta la impedanciometría es el estado de integridad de la membrana timpánica.

Otra de las informaciones que nos aporta la impedanciometría es el estado de integridad de la membrana timpánica.
El primer estudio que realizamos en nuestros gabinetes es la otoscopia y observamos la membrana timpánica pero no podemos verla en su totalidad y podría tener perforaciones que nos pasan desapercibidas.

Otras pruebas de la impedanciometría son la timpanometría y la prueba de reflejos estapediales que, en nuestro caso, puede servirnos para tener una aproximación al problema de audición en los casos difíciles de evaluar.

TIMPANOMETRÍA

“La timpanometría verifica la compliancia de la membrana timpánica.”

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Esta prueba verifica la “compliancia” o capacidad de vibración de la membrana timpánica. Para realizarla colocamos la sonda del impedanciometro en el Conducto Auditivo Externo (CAE) de forma que quede sellado y aplicamos presión sonora para que el tímpano pierda su movilidad. La sonda tiene tres conductos: uno acoplado a un micrófono, otro a un auricular y un tercero unido a una bomba de aire para modificar la presión en el CAE.

Cuando el tímpano está rígido, el auricular de la sonda presenta un sonido que es recogido por el micrófono. En esta situación, al estar rígida la membrana timpánica, el micrófono recogerá la mayor parte del sonido del CAE ya que el tímpano ha podido transmitir muy poca energía al oído interno.

Al disminuir progresivamente la presión de aire en el conducto, el tímpano empieza a vibrar (tiene más libertad de movimientos), disminuye el sonido registrado por el micrófono porque el tímpano está transmitiendo más sonido al oído interno y aumenta la compliancia hasta alcanzar el máximo cuando la presión del CAE es igual a la del oído medio (en esa condición la libertad de vibración del tímpano es máxima).

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Para terminar la prueba se sigue retirando aire del CAE forzando una presión negativa sobre la membrana timpánica que vuelve a ponerse rígida aumentando de nuevo su compliancia.

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En un oído normal se alcanza la compliancia máxima del tímpano con la presión a 0 daPa ya que la presión del oído medio normal es la atmosférica e igual a la del CAE. En esas condiciones 0 daPa quiere decir que la bomba no está metiendo ni quitando presión de aire al CAE.

“La contracción del músculo estapedial disminuye la compliancia timpánica”.

REFLEJOS ESTAPEIDALES

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Cuando a un oído normal se le presenta un sonido intenso se produce la contracción refleja del músculo estapedial de ambos oídos. En un normoyente se produce con sonidos superiores a los 70 dB (aproximadamente).

La rigidez que provoca en la membrana timpánica la contracción del músculo por el cambio de posición de la cadena osicular, provoca la disminución de la compliancia timpánica y puede ser medida de la forma que ya hemos descrito.

Si en un oído en el que suponemos que hay hipoacusia neurosensorial y en el que la impedanciometría es normal, y hacemos esta prueba con sonidos de 70 u 80 dB y no se produce el reflejo pero si se produce a 100 dB, podremos suponer que existe una hipoacusia.

No hay un umbral estandarizado para el reflejo y por eso hemos dicho que se produce a 70 dB de forma aproximada pero si se necesita gran intensidad sonora para desencadenarlo podremos suponer (aunque no lo podamos valorar) que hay un problema de audición con disminución de umbrales.

revistagacetaudio@gmail.com

Revista Gaceta Audio

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