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El Analizador

Rendimiento y buen uso de las prótesis auditivas

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En el caso de la adaptación protésica es importante conocer cómo es el rendimiento real del audífono del paciente. Para ello, se precisan equipos denominados analizadores, basados en Hearing Instrument Test (HIT), que muestran la funcionalidad total de la prótesis.
Por Sylvester Feijoo, Product Manager de Otometrics España.

La definición de “analizar” es examinar minuciosamente algo, separando o considerando por separado sus partes, para entender sus características o cualidades de cara a extraer finalmente una o varias conclusiones. De ahí, la importancia de una verificación adecuada mediante un patrón de análisis.
La prueba-error ha sido un método que se ha usado para poder acercarse a la verdadera objetividad de la medición. Los profesionales, científicos e ingenieros tienen sus propios métodos para poder realizar comprobaciones, que ellos mismos posteriormente toman como sus propias referencias y que perduran contra otras mediciones.

En el caso de la adaptación protésica, es importante saber cómo es el rendimiento real de lo que adaptamos a un usuario final. La forma de entender cada adaptación o a cada usuario no sería posible sin disponer de un equipo que pueda mostrar la funcionalidad total de la prótesis. De esta manera conceptos como Salida Máxima SPL, Ganancia Recomendada, Ganancia Real (Full On Gain) pueden ser relacionados con la propia audiometría del paciente. Lo mismo sucede con otros conceptos como Distorsión Armónica, Ruido Equivalente de Entrada o el mismo consumo de la prótesis, que nos pueden revelar alteraciones durante su funcionamiento o incluso después de una reparación.

Cada valor de la medición nos aporta una información única, relacionada no solamente con la programación de la prótesis auditiva sino con la forma en la que escucha o escucharía el usuario final.

Todo tipo de analizador debe disponer de dos tipos de micrófonos: el micrófono de medición y el micrófono de referencia.
El micrófono de medición se encarga de medir la amplificación en el instante que sale, por medio de la conversión algorítmica, dependiendo de la plataforma del fabricante y del transductor auricular. Mientras que el micrófono de referencia se encarga de la cantidad de sonido que entra al micrófono principal de la prótesis. De este modo podemos comprobar el propio motor de la prótesis. Y por último, un altavoz que se encarga de suministrar el sonido adecuado. Todo adecuadamente medido bajo estándares de medición como IEC, ANS o JIS, entre otros.

EL CASO DEL AURICAL HIT

El Aurical HIT es el analizador moderno de Otometrics, una división de Natus Medical Incorporated. Dispone de una forma única para realizar el análisis de cualquier tipo de prótesis auditiva disponible en el mercado.

Esta manera de analizar la prótesis se denomina One Position; que es un concepto único para llevar a cabo todo tipo de mediciones sin tener que reposicionar la prótesis auditiva.

Otra de las novedades que dispone este analizador es el altavoz trasero, ideal para poder probar la funcionalidad de la direccionalidad de la prótesis auditiva. Con este simple ejercicio, no solamente podremos elegir la direccionalidad adecuada para el usuario final sino que podremos saber si en algún momento, y con la selección de la función de la direccionalidad, funcionan los dos micrófonos direccionales como esperamos.

Su diseño ergonómico es adecuado para situarlo en cualquier sitio. Es totalmente independiente al disponer de una sola conexión USB, tanto para el PC como para la alimentación.

Gracias al uso del analizador, se pueden realizar adaptaciones en el acoplador con el RECD con reglas de prescripción adaptativa DSL 5.0 y NAL NL2. Y lo que es más importante: que la señal de salida del altavoz del analizador sea una señal compuesta o señal de habla tipo ICRA, ISTS, ILTASS, etc.
¿Qué importancia tienen estos sonidos? La tecnología actual de la prótesis auditiva no solamente procesa un sonido continuo como un tono puro ya que la importancia del uso del dispositivo además de oír es entender. Y la importancia de saber cómo reacciona la prótesis ante una voz es aún mayor pudiendo conocer, de este modo, las frecuencias donde mayormente comprime ese sonido, fonema o vocablo. De ahí la necesidad de usar señales especiales como las que dispone el Aurical HIT de Otometrics.

Otometrics, como división de Natus Medical Incorporated, está en una corporación directa con todos los fabricantes de prótesis auditivas, donde nace el IMC2. IMC2 es un segundo paso a la intercomunicación entre las soluciones de adaptación de Otometrics con los fabricantes de audífonos. Esta tecnología es evidente en el Aurical FreeFit y ahora es posible con el analizador Aurical HIT, que hace que la adaptación con el acoplador sea aún más rápida.

revistagacetaudio@gmail.com

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