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Marion Downs

pionera de la audiología pediátrica

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Marion Downs, pionera de la audiología pediátrica

– Alejandro López

Gaceta Audio rinde hoy homenaje a la figura de Marion Downs, audióloga pionera en la utilización de técnicas de detección precoz de la pérdida auditiva en bebés y niños de corta edad (screening auditivo).

Con ella, cambió la forma de tratar esta discapacidad entre los más pequeños y demostró ser toda una luchadora para convencer a sus colegas de que aplicaran su prueba con los recién nacidos y, en caso necesario, de que les adaptaran audífonos. Su constancia y convicción, sin duda, han contribuido a mejorar la calidad de vida de millones de niños, permitiéndoles comenzar enseguida su rehabilitación protésico-logopédica.

Desde muy joven, destacó por su carácter inquieto y su tenacidad a la hora de alcanzar sus objetivos. Así lo demostró cuando, después de haber ejercido su papel de madre y esposa durante 18 años, se planteó estudiar Audiología en la Universidad de Denver, donde, una vez finalizada su carrera, ejerció de docente y dirigió la clínica de esta especialidad.

En 1959, se trasladó a la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado para trabajar como audióloga. En una época en la que a los niños no se les adaptaban audífonos hasta los 3 años de edad, Marion y su compañera Doreen Pollack, desafiaron estos principios y comenzaron a colocar prótesis auditivas a bebés de tan solo 6 meses.

Ambas estaban convencidas de que cuanto antes empezara el tratamiento de la pérdida auditiva, mejores serían los resultados. Además, Marion, durante estos años, desarrolló una forma más efectiva de evaluar la audición en los recién nacidos.

Su trabajo, no solo supuso un cambio en el tratamiento de la pérdida auditiva en la infancia, sino que también contribuyó a establecer el primer programa de detección precoz de la sordera, precursor del actual programa de evaluación auditiva (UNHS) en los Estados Unidos y en gran parte del mundo.

Su experiencia ha quedado recogida en más cien artículos sobre Audiología y en dos libros de los que es co-autora: Hearing in Children, escrito junto a Jerry L. Northern y Auditory Disorders in School Children, publicado con Ross J. Roeser.

Quienes tuvieron la oportunidad de conocerla la han definido como una persona inteligente, muy cercana, decidida y con una energía arrolladora. Se retiró oficialmente a los 66 años, pero la realidad es que siguió muy activa hasta su fallecimiento en 2014, cuando contaba con 100 años de edad.

revistagacetaudio@gmail.com

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