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FAQs #1

Por Sonia Bajo Toribio y Myriam González Maycas

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“¿Por qué debo usar los audífonos de forma continuada? Quiero usarlos solo cuando me haga falta”

Es frecuente que los nuevos usuarios de audífonos formulen esta pregunta durante el proceso de adaptación y puede ocurrir que los audioprotesistas caigamos en la tentación, en esta primera etapa, de no contrariar al paciente, al que probablemente le ha costado dar el paso.
Sin embargo, hay muchas ventajas si optamos por detenernos y explicar al hipoacúsico los motivos por los cuales el uso continuado debería ser, sin duda, la pauta a seguir.

“Solo necesito los audífonos cuando salgo fuera”.

Cuando existe una pérdida auditiva, el cerebro está privado de sonido (deprivación auditiva). Esta forma de escuchar se convierte en “escucha normal” para nuestro cerebro. Sin embargo no lo es. El cerebro necesita estar expuesto de forma continuada a los sonidos a nivel real para poder procesarlos y clasificarlos en diferentes categorías, como ya hacía cuando la audición era correcta.

La deficiencia auditiva no solo está presente cuando uno se desenvuelve en el mundo ruidoso. Puede ser más evidente en ese tipo de situaciones, pero la pérdida siempre está ahí. Si un usuario de audífonos solo los usa de forma ocasional, el cerebro no sabrá cómo procesar esos nuevos sonidos y estímulos que le llegan a través de los audífonos. Esto puede generar una sensación muy negativa y favorecer que el usuario rechace sus prótesis auditivas alegando: “solo oigo ruidos”.
Por otro lado, algunas personas con pérdida auditiva prescinden de sus audífonos en ciertas situaciones. Consideran que su audición es suficientemente buena cuando están en casa, o que no necesitan escuchar mientras están leyendo o viendo la televisión, asumiendo que no es importante escuchar sus pasos, los ruidos generados por las personas que viven con ellas, etc.

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Sin embargo, es muy importante escuchar estos sonidos sutiles. En la medida en que uno escucha más sonidos amplificados, aumenta su tolerancia a los niveles altos de sonido  y parecen más naturales.

Por este motivo es tan importante exponer constantemente al cerebro al sonido a través del uso de los audífonos. Si el cerebro se acostumbra a una situación auditivamente anómala como es la audición a niveles inferiores de los normales, los niveles de tolerancia a los sonidos decrecerán. Sin embargo, cuanto más expuesto esté el paciente a los sonidos, gracias al uso continuado de los audífonos, mejor será su desempeño con audífonos.

En muchas ocasiones, los pacientes acuden a la consulta para realizar reajustes que les harán sentirse más cómodos en el momento, pero deteriorarán su calidad de audición, ya que esas molestias no se deben a un exceso de amplificación, sino a la falta de hábito de escuchar los sonidos a la intensidad real. De esta manera, se entra  en un círculo vicioso en el que el paciente se queja de oír en exceso los ruidos y entender poco, pero las modificaciones que se hacen, lejos de ayudar, acentúan los problemas de comprensión.

Usar audífonos de forma constante ayudará a eliminar ese efecto de sobre-estimulación y los sonidos se convertirán en normales de nuevo. Estamos sumergiendo al cerebro otra vez en el “mundo sonoro”, desensibilizándolo a los sonidos extraños y permitiendo que se centre en escuchar cosas más importantes como el lenguaje.

¿Cuánto tardará el paciente en realizar este proceso?

No se puede estimar un período exacto ya que depende de factores personales, pero los estudios demuestran que cuanto más constante sea el uso de los audífonos, más rápido los sonidos  se volverán naturales. Por ello, utilizar los audífonos durante todo el día es crítico para poder oír lo mejor posible en múltiples situaciones y así debemos transmitirlo a nuestros pacientes.

Saber más:

• Hearing Aid Dispensing Training Manual. Krumenacker 2014.
• Hearingaids: the benefits of consistent hearing aid use to “rewire” the brain. Wade Zarella, 2016.

Autoras

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SONIA BAJO
Audióloga y audioprotesista en RV ALFA (Madrid).
Diplomada en Logopedia (UCM). Comunicadora en Lengua de Signos.
Habilitación Tinnitus & Hyperacusis Therapy MC
Experta en Acúfenos e Hiperacusia y tratamiento TRT.
Audiología Infantil y Adaptaciones en la 3ª Edad.

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MYRIAM GONZALEZ
Audióloga y Audioprotesista en RV ALFA (Madrid).
Licenciada en Pedagogía. Máster de Logopedia.
Especializada en Audiología Infantil y Evaluación de trastornos de Procesamiento Auditivo Central.

revistagacetaudio@gmail.com

Revista Gaceta Audio

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