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FAQ’s #10

preguntas frecuentes

implante-coclear

¿Qué son las prótesis auditivas implantables?

[Primera parte]

Autor: Dr. Alejandro Harguindey
Profesor Departamento de Ciencias Médicas,
Universidad San Pablo CEU, Madrid.

Las prótesis auditivas implantables constituyen la solución idónea para la corrección de las hipoacusias no susceptibles de tratamiento con los audífonos convencionales.
Los dispositivos implantables existentes en la actualidad son: sistemas osteointegrados, implantes de oído medio, implantes cocleares e implantes de tronco cerebral.

¿Qué tipos existen? ¿Cuáles son sus indicaciones?

Las reconstrucciones tímpano-osiculares se realizan con materiales autólogos, normalmente cartílago del trago y de la concha, y restos osiculares (yunque); o heterólogos, con prótesis de diversos materiales plásticos y metálicos o combinados de ellos, que sustituyen a la cadena osicular. En muchos casos, con estas reconstrucciones se obtiene un nivel de audición suficiente sin ayuda adicional o con prótesis auditivas convencionales de vía aérea.

Pero hay casos en que, ya sea por la secuela otorreica, quirúrgica o por un oído medio con aticotomías, antrotomías o mastoidectomías, el resultado con las prótesis acústicas no es suficiente. Se trata de hipoacusias de transmisión o mixtas, con suficiente reserva coclear y por tanto, buena discriminación verbal como para beneficiarse de prótesis auditivas convencionales.

Sin embargo, la anatomía no siempre permite que el molde o adaptador ocluya adecuadamente, por lo que no es posible realizar una programación adecuada. En ocasiones, los moldes o adaptadores, aun con ventilación, o el material con que se fabrican, favorecen infecciones locales pero recurrentes. Para resolver estos problemas, existen implantes pasivos y activos, que son los implantes osteointegrados o de trasmisión ósea, y algunos implantes de oído medio. Inicialmente se diseñaron para hipoacusias neurosensoriales y posteriormente, se han utilizado para otros tipos de hipoacusias.

Los implantes de oído medio se recomiendan para hipoacusias mixtas o neurosensoriales moderadas en las que por razones estéticas, deportivas, etc., o por imposibilidad de ocluir el CAE, no están indicadas o no obtienen beneficio de las prótesis auditivas convencionales. Aquí realmente es el otorrinolaringólogo quien debe elegir la opción más idónea, ya que existen diversos modelos que cubren las mismas pérdidas auditivas.

En los casos de hipoacusias neurosensoriales severas o profundas, donde el paciente no obtiene suficiente resultado con las prótesis auditivas, solo la opción del implante coclear le devuelve su capacidad de relacionarse, adquirir el lenguaje y desarrollarse intelectualmente a través de su audición.

Queda un pequeño grupo de pacientes con hipoacusias profundas por malformaciones cocleares, agenesias neurales o patología tumoral bilateral, que solo pueden beneficiarse de los implantes auditivos de tronco cerebral.

Implantes de conducción ósea

Es la recomendación más sencilla en aquellas hipoacusias transmisivas o mixtas en las que no es posible realizar una adaptación protésica convencional.

En un principio este se basaba en la osteointegración, pero posteriormente se han desarrollado otros modelos que se apoyan únicamente en la transmisión por vía ósea. Por tanto, el umbral de la vía ósea influye decisivamente en la elección del implante.

Aunque es de implantación quirúrgica, en los niños se indica el uso de diademas elásticas (softbands), con procesador de transmisión por contacto transcutáneo, y en adultos, que no quieran someterse a cirugía, se puede acoplar a la patilla de unas gafas o utilizar con diademas rígidas.

Indicaciones

— Malformaciones congénitas.
— Otitis crónicas o recurrentes.
— Cofosis unilateral.

La técnica quirúrgica es sencilla y al cabo de un mes se puede realizar la primera programación. Dado que el paciente ya ha probado el sistema con antelación, el grado de satisfacción suele ser elevado y generalmente mayor que durante la prueba.

Implantes de oído medio

Los implantes de oído medio pueden ser parcialmente implantables, es decir, que alguno de los componentes es visible, o totalmente implantables, con todos sus componentes situados debajo de la piel y, por lo tanto, invisibles.
Han sido diseñados inicialmente para hipoacusias neurosensoriales, de leves a moderadas, y con frecuencias agudas conservadas, integridad y funcionamiento normal del tímpano y la cadena osicular.

Indicaciones

Están indicados para hipoacusias de 30 y 60 dB de umbral tonal medio, aunque en algunos casos con buena discriminación verbal, se indica su colocación en hipoacusias más severas.

— Hipoacusia neurosensorial.
— Otitis externas de repetición.
— Necesidad de utilización de amplificación en el agua.
— Motivos estéticos.

Implantes cocleares

Son dispositivos semi-implantables con un procesador externo, que transmite la señal al procesador subcutáneo, para estimular el núcleo coclear a través de una guía de electrodos que se coloca en el interior de la Cóclea. La cirugía requiere una mastoidectomía y timpanotomía posterior, así como la apertura de un orificio en la Cóclea, a través de una cocleostomía o de la misma ventana redonda. Requiere la integridad anatómica de la Cóclea y ausencia de patología retrococlear.

Inicialmente, fueron diseñados para compensar la función auditiva en las personas con hipoacusia profunda bilateral, pero su evolución ha permitido ampliar el perfil de los candidatos hasta incluir el uso de dispositivos híbridos (electroacústicos), indicados para pacientes con hipoacusia leve o moderada en bajas frecuencias, y severa o profunda en altas frecuencias. La conservación de los restos auditivos durante la cirugía permite obtener no solo un mejor resultado del implante, sino la opción de estimulación mixta con la ayuda de una prótesis acústica.

Indicaciones

Los candidatos más comunes son los pacientes con hipoacusia neurosensorial o mixta bilateral, severa o profunda, con discriminación verbal deficiente, que no obtienen beneficio suficiente a través de audífonos.

Los niños diagnosticados al nacer pueden ser implantados precozmente, una vez confirmada la severidad de la hipoacusia, y previo descarte de otras posibles causas patológicas o fisiológicas como retrasos madurativos.

Los implantes cocleares también se consideran una opción para el tratamiento de pacientes con sordera unilateral Single Side Deafness (SSD).

EarAnatomy_SYNCHRONY_DLCoil_Cochleostomy

Figura 1. Implante coclear.
Imagen cedida por cortesía de MED-EL Elektromedizinische Geräte Gesellschaft.

Contraindicaciones

— Malformaciones cocleares mayores.
— Agenesia de nervio coclear.
— Patología retrococlear.
— Patología psiquiátrica incompatible con el uso de un implante.
— Incapacidad del paciente o la familia de entender las expectativas reales del implante.

Las contraindicaciones han disminuido con el paso de los años. Hoy se implantan con éxito pacientes con determinadas enfermedades que antes no se consideraban candidatos idóneos.

Con los avances en el campo de los implantes, el tamaño de los componentes tanto internos como externos se reduce cada vez más. En un futuro próximo, es previsible que se desarrollen sistemas completamente implantables. Las mejoras se aprecian también en el logro de habilidades para la discriminación del habla en silencio y en ruido, o para la percepción de la música.

Implantes de tronco cerebral

Los implantes de tronco cerebral, Auditory Brainstem Implants (ABI), son aquellos destinados a los pacientes con hipoacusia neurosensorial profunda bilateral, en los que el implante coclear está contraindicado por una malformación u osificación coclear, agenesia de nervios cocleares o tumores bilaterales sobre la vía auditiva.

La cirugía requiere un abordaje neuro-quirúrgico para acceder al núcleo auditivo en el tronco del encéfalo, donde se coloca una placa con los puntos de estimulación. Se requiere un extremo cuidado en la colocación y posterior activación, ya que podrían estimularse otros núcleos que deben ser contrarrestados médicamente.

Los resultados que se obtienen no son comparables al de un implante coclear, pero con logopedia específica, se llegan a obtener beneficios alentadores en muchos pacientes.

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