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466 millones de personas en todo el mundo sufren algún tipo de pérdida auditiva

La pérdida auditiva a examen

La pérdida auditiva a examen

-OMS

Según el último informe sobre «sordera y pérdida de audición» publicado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), alrededor de 466 millones de personas en todo el mundo sufren algún tipo de pérdida auditiva. Este organismo advierte también, de que, si no se adoptan medidas preventivas, en 2050 el número de afectados podría alcanzar los 900 millones de personas (una de cada diez).

Aunque, aparentemente, esta discapacidad es mayor entre la población de más de 65 años debido al proceso natural de envejecimiento, también los niños la padecen (34 millones en la actualidad) y en este caso, muchas de sus causas serían fácilmente evitables. Por ejemplo, las infecciones del oído son las responsables de la mayoría de las pérdidas auditivas en esta franja de edad, especialmente en el sur de Asia, en el Pacífico asiático y en el África subsahariana, coincidiendo con la escasez de recursos higiénico-sanitarios.

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Otros motivos frecuentes de sordera infantil incluyen las enfermedades infecciosas como la rubéola, la meningitis, el sarampión o las paperas, la exposición a altos niveles de ruido, los traumas en el oído o en la cabeza, las causas genéticas, los problemas durante el embarazo o el parto, las infecciones en los recién nacidos y el uso de medicamentos ototóxicos.

En la actualidad, en los países más desarrollados, la pérdida auditiva también se está generalizando entre los jóvenes de 15 a 35 años, debido a los niveles sonoros de riesgo que soportan en sus prácticas habituales de ocio, como el uso de auriculares con dispositivos electrónicos (MP3, móvil, etc.) o la exposición a música y ruido elevados en discotecas, bares o conciertos. 100 dB es el nivel medio en una discoteca y científicamente, los umbrales de sonido considerados inseguros para la salud auditiva son la exposición a 85 dB durante 8 horas o a 100 dB por más 15 minutos.

En opinión de Shelly Chadha, la responsable del Departamento de Prevención de la Sordera de la  OMS, «Todas estas causas pueden ser prevenidas,  pero necesitamos acciones urgentes y firmes por parte  de los gobiernos». Esta experta considera que hay  que fomentar las medidas de prevención a través de políticas de salud pública y garantizando el acceso  a los servicios de diagnosis y tratamiento en todo  el mundo.

Prevención y tratamiento

La OMS propone algunas estrategias de prevención sencillas tales como:

— Campañas de vacunación infantil y contra la rubéola en adolescentes y mujeres en edad fértil.
— Reducir la exposición a ruidos fuertes (tanto en el trabajo como en actividades recreativas).
— Realización de pruebas para la detección de la otitis media y de las intervenciones médicas o quirúrgicas necesarias.
— Evitar el uso de algunos medicamentos nocivos para la audición.
— Remitir al servicio pertinente a los bebés que presentan riesgos (los que tienen antecedentes familiares de sordera, los que han nacido con bajo peso o han sufrido asfixia del parto, ictericia o meningitis) para ser sometidos a una evaluación y diagnóstico tempranos y garantizar que se les dispensa el tratamiento adecuado.
— Aplicar la norma mundial de la OMS-UIT para los dispositivos y sistemas de audio.
— Promover campañas de información sobre la pérdida de audición.

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Las personas que ya padecen discapacidad auditiva pueden mejorar su calidad de vida con la utilización  de audífonos, implantes cocleares u otros dispositivos de ayuda auditiva. Sin embargo, a día de hoy, existe un déficit en su producción global, que solo alcanza el 10% de las necesidades mundiales.

Además, en entornos de ingresos bajos, no se puede realizar un buen mantenimiento de dichos dispositivos. Ante esta realidad, la OMS propone el acceso a audífonos  e implantes cocleares asequibles y adecuadamente adaptados, así como a servicios de seguimiento.

También el fomento de la enseñanza del lenguaje de signos y la inclusión de subtítulos y de la interpretación a través de esta lengua en la televisión, facilitarían el acceso a la información de este colectivo y su plena integración social.

revistagacetaudio@gmail.com

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