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Estimulación bimodal para reducir el acúfeno

Por Susana Domínguez

Los centros de control y prevención de las enfermedades estiman en EE.UU que casi el 15% de la población de ese país padece de acúfenos. De este porcentaje, alrededor de 20 millones experimentan un acúfeno molesto, encontrándose inhabilitados en diversos aspectos de su vida.

 

A fecha de hoy, todas las investigaciones disponibles en gran medida se focalizan en los efectos del acúfeno y no tanto en su origen.

No obstante, algunos investigadores están tratando de desarrollar métodos para eliminar la causa del acúfeno y un grupo de la Universidad de Michigan (EE.UU) y la Universidad Mc Masters de Ontario (Canadá) han dado un paso más sobre lo ya investigado. Los autores de esta investigación han puesto el foco en el núcleo coclear dorsal (NCD).

El NCD es el primer lugar del tronco cerebral donde se integra la información auditiva con otras señales sensoriales (incluyendo las somatosensoriales e información táctil).

En particular, las células nerviosas del NCD, llamadas fusiformes, tienen la capacidad de integrar señales auditivas recogidas por el sistema auditivo periférico.

 

La información somatosensorial, también recabada por el NCD, es obtenida de los pares craneales V, VII, IX, X, XII y por las raíces vertebrales, cinturas escapular y pélvica, extremidades y fascículos cutáneos, haciendo escala en el núcleo somatomedular (NSM) y partiendo de allí hacia células multisensoriales del NCD.

Una vez integradas ambas informaciones se dirigen al colículo superior (CS), y de ahí continúan hacia el sistema nervioso central donde se procesan y perciben los acúfenos.

 

 

Previamente, otros autores ya habían encontrado que existía actividad neural espontánea aumentada con incremento de la sincronía entre las células fusiformes del NCD después de la exposición a ruido y sabemos que estas dos condiciones expuestas están asociadas con la aparición de acúfenos (esto fue comprobado con animales de laboratorio usando cerdos de Guinea).

 

Los primeros estudios consistieron en someter a estos animales a una estimulación bimodal (sonido y electricidad al mismo tiempo) y descubrieron que esto producía, o fortalecimiento, o debilitamiento de la sincronía de las células fusiformes, dependiendo del orden de presentación de los estímulos y del tiempo. A través de este experimento, los investigadores fueron capaces de determinar los parámetros que disminuían la sincronía y la actividad espontánea de estas células bimodales.

 

estimulacion bimodal acufenos

 

Suministraron estimulación a los animales durante 20 minutos cada día a lo largo de 25 y obtuvieron evidencias comportamentales de reducción del acúfeno en los animales. Nunca la estimulación auditiva y la eléctrica fueron suministradas separadamente.

 

En los humanos y en los roedores existen componentes del NCD similares a los de los cerdos estudiados. Por lo tanto, el grupo de investigación supuso que usando ese mismo protocolo en hombres se deberían obtener resultados similares.

Para comprobarlo se llevó a cabo un estudio doble ciego en el cual, algunos sujetos recibían una simulación de tratamiento (solo estimulación auditiva y no eléctrica).

 

Esta elección tiene una justificación y es que la estimulación eléctrica per-se, exacerba el acúfeno en algunos de los animales y, por este motivo, este paradigma no fue incluido. El tratamiento se suministró durante 30 minutos al día en 2 sesiones, a lo largo de cuatro semanas.

Se requirió luego un descanso de otras cuatro semanas después de cada período de tratamiento para supervisar la persistencia por los efectos de no influenciar los resultados que se obtenían.

 

 

La neuroplasticidad es la capacidad que tiene el cerebro de cambiar o reconfigurarse continuamente a lo largo de la vida, formando nuevas redes y caminos.

 

Después de este período de descanso los dos grupos de estudio (los activamente tratados y el grupo placebo) eran evaluados y, posterior – mente, cada uno recibía el otro tipo de tratamiento.

Los investigadores apreciaron que no hubo ningún efecto colateral al proporcionar estimulación bimodal, pero descubrieron una significativa mejora en la intensidad del acúfeno y en el distress provocado por este, y, además, dos pacientes reportaron la total remisión del acúfeno.

 

 

Los autores también detectaron que la estimulación auditiva por sí sola, no solamente no era efectiva para reducir la severidad del acúfeno en los pacientes a los que se suministró el tratamiento placebo, sino que generó una tendencia al aumento de la percepción del acúfeno con pobres resultados en el cuestionario TFI (Tinnitus Functional Index).

 

 

Se especuló entonces con que este resultado obedecía a un aumento en la atención puesta sobre el acúfeno durante las sesiones.

Finalmente, los estudiosos también concluyeron que la reducción en la intensidad del acúfeno no era persistente en sujetos que recibían la estimulación bimodal después del período de descanso, pero sí había evidencias en la reducción de la percepción bajo el cuestionario de TFI durante el período de descanso de un mes.

 

La neuromodulación funciona al orientarse hacia un camino neuronal o región cerebral, emitiendo un estímulo para ajustar su actividad y mejorar la afección.

 

Esta investigación fue realizada por Marks, K. et al (2018). Por otro lado, la empresa Neuromod Devices LTD, fundada en 2010, es un compañía de tecnología médica con sede en Dublín, Irlanda, especializada en el diseño y desarrollo de tecnologías de neuromodulación para abordar las necesidades clínicas de los pacientes desatendidos que viven con afecciones crónicas o limitantes.

 

 

Ha creado el primer dispositivo de neuromodulación bimodal no invasiva que en un ensayo clínico a gran escala ha demostrado calmar y aliviar el padecimiento por acúfeno. De nuevo, se refuerza la idea de que la neuromodulación funciona al enfocarse específicamente en un camino neuronal o región cerebral, emitiendo un estímulo, como niveles bajos de energía eléctrica, para ajustar su actividad y mejorar la afección.

 

 

Sabemos que la neuromodulación se ha usado para tratar una serie de afecciones en el pasado y ahora puede aplicarse al tinnitus.

El dispositivo, consta de auriculares individualizados que reproducen sonidos personalizados adaptados específicamente al perfil auditivo del paciente, mientras que el estimulador de la lengua (Tonguetip) aplica una ligera estimulación eléctrica a la lengua. Este es, precisamente, un ejemplo de neuromodulación bimodal en acción.

 

Rayos-X-cerebro

 

 

Así se impulsa una neuroplasticidad a largo plazo en el cerebro para reducir los síntomas delos acúfenos. Los estudios clínicos han demostrado que este enfoque resulta eficaz porque la neuroplasticidad sabemos es la capacidad que tiene el cerebro de cambiar o reconfigurarse continuamente a lo largo de la vida de una persona al formar nuevas redes y caminos.

 

Se ha concebido para su uso en adultos mayores de 18 años que han experimentado tinnitus subjetivo durante tres meses o más, pudiéndose usar de manera segura también en pacientes con hiperacusia.

Ha sido evaluado en cuatro ensayos clínicos hasta la fecha, con seguimientos muy extensos y prolongados no realizados con anterioridad en otros dispositivos para el tratamiento de los acúfenos.

 


Referencias

lenire.com/es/acerca-de-neuromod/ scientificamerican.com/article/ new-tinnitus-treatment-allevia – tes-annoying-ringing-in-the-ears1/ newscientist.com/article/2256454-sti – mulating-the-ears-and-ton – gue-may-reduce-severity-of-tinnitus/

Auditory-somatosensory bimodal stimulation desynchronizes brain circuitry to reduce tinnitus in guinea pigs and humans (Science Translational Medicine 03, Jan 2018; vol 10, Issue 422, eaal 3175) Tinnitus Today (Magazine ATA) Vol 43, No. 1, Spring 2018. Marks, K. et al (2018).

 

Autora

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SUSANA DOMINGUEZ
Fonoaudiologa
Unidad de Acúfenos de Otoneurología
(Clínica de Neurociencias INEBA).
Responsable de Audiología del Servicio de ORL
(Hospital Italiano de Buenos Aires).
Investigadora de los trastornos del Proc. Auditivo.
Docente en el Máster de Audiología de la Univ.
Europea Miguel de Cervantes.

revistagacetaudio@gmail.com

Revista Gaceta Audio

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